はなは今年40になる。
まあ、年をとったと思う。
涙もろくなったし、(中身も見た目も)丸くなったし、何より長いこと患ってたもはや終わらないんじゃねえのと思われていた反抗期が無事終了した。
年月には誰も勝てん。

初めて自分で猫を飼ったのは、16年前の来月のこと。
ねこもり家1期メンバー、今は亡きぴっくん、こっちゃん、ももんち、そしてうー爺。
そりゃもう恐ろしく可愛かった。
その感情を文字で表すならば「超カワイー!!」。
テンションはもちろんアゲアゲMAX。
20代半ばの当時のはな。
体重は今の半分だった。

去年、ねこもり家に子猫が来た。
いっちゃん、ニコ、ミラ。
最後と決めて引き取った子猫。
ちまちま動くその姿は当然可愛い。
文字で表すならば「・・・可愛い(涙)」。
しんみりじんわり染み入る愛しさ。
思わず頭に浮かぶ神ソング。
♪なんで~こんな~に~可愛い~のか~よ~

孫レベル。

年月ははなを、姉から婆へ押し上げた。
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最強3人。

左から、ニコミラいっち。
ぐっと大きくなりました。

頼りなく怯えた子猫だったのは過去の話。
今や彼らはとどまるところを知らぬ破竹の勢いでねこもり界に進出中。

ある日はうーちゃんの巣を奪い。
ある日はまめのゴハンを食らい。
ある日はちーちゃんのお昼寝毛布に沈み。
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ある日は
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まーちゃんを座布団代わり。

やりたい放題し放題。

ひとりが行けば残りのふたりもついてくる。
3人一緒。
3コイチ兄弟。
おかげで、2kg強×3匹=ちーちゃん1匹分が腹の上。

はななら瞬時に全員下ろす。
だけどまーちゃんはひたすら耐える。
好かれたいからじっと耐える。
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だって可愛い。
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こんなに可愛い。
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かばう左手が「これでいい」と言っている。

最初こそコクシジウムがあったりおしっこがちゃんとでなかったり。
問題の多かったちび3人。
でもその時期を過ぎてみれば、残ったのは元気な体と明るく楽しい人にも猫にも人懐っこい性格。
たぶん、初心者さんでも多頭飼い末っ子でも問題ない、非常に飼いやすいタイプ。

今日はまーちゃんと一緒に寝るらしい。
いちゃいちゃするだけやり倒したら、
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そこから先はフリーダム。
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まーちゃんの膝で眠るニコ。
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まーちゃんの膝で寝れないミランダ。
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ストーブのぬくみで深く眠るいっち。
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深すぎて仰向けぶっこくいっち。

でもそれはねえわ。

いっち、猫としての矜持紛失。
わんぱくでいいからたくましく育ってくれたらいいけどちょっとだけ賢さもほしいと思う。

<おまけ>
大好きなまーちゃんと大好きなストーブと大好きな兄弟。
お股も頭も気もゆるむ。
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ニコ覚醒。
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寄り添いに来たように見せかけてストーブの真ん前ゲット。
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じゃれようとして力尽きた。
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おやすみなさい。
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ミラは最近ちょっとだけお姉さんになりました。